Combatiendo Trastornos de Sueño: Científicos Desarrollan un Nuevo Componente que Regula la Vigilia

16 Mayo, 2017 62 Vistas

Un potente componente que promueve la vigilia y remedia el trastorno de sueño de narcolepsia en modelos de animales ha sido desarrollado por un equipo de científicos. El componente funciona para imitar la acción de una sustancia que promueve la vigilia en el cerebro llamada “orexina”.

Hiroshi Nagase, Profesor del Instituto Internacional para la Medicina Integrativa del Sueño (WPI-IIIS) de la Universidad de Tsukuba, en colaboración con Masashi Yanagisawa (Profesor / Director del WPI-IIIS) desarrolló con éxito un potente componente que promueve la vigilia y remedia el trastorno de narcolepsia en modelos animales. Su trabajo ha sido publicado como el “Artículo Destacado” en la Revista de Medicina Química”.

“Nuestro logro abre un camino realista hacia una nueva medicina para los pacientes con narcolepsia. Inmediatamente nuestro artículo fue publicado en línea, un paciente con narcolepsia en EEUU nos envió una carta de agradecimiento, lo que nos da más motivación para enfrentar este reto difícil. Hemos hecho nuestro mejor esfuerzo en mantener mejorando el compuesto para que podamos proveer una cura para la narcolepsia en el futuro cercano”, dijo Nagase.

El compuesto funciona como imitador de la acción de una sustancia que promueve la vigilia en nuestro cerebro llamada “orexina”. La orexina fue descubierta en 1998 por Yanagisawa, es un neuropéptido que juega un rol central en el mantenimiento de la vigilia. Su deficiencia causa serios trastornos de sueño llamados narcolepsia, donde los pacientes experimentan una somnolencia excesiva durante el día, a menudo cayendo dormidos incontrolablemente. Los pacientes también sufren de síntomas como cataplexia (pérdida súbita de tono muscular disparada por una emoción), alucinaciones vívidas cuando van a dormir o cuando despiertan, y parálisis en el sueño.

Se ha comprobado que la Orexina es efectiva para mejorar los síntomas de narcolepsia en modelos animales, pero todavía no puede usarse como medicamento pues la Barrera Hematoencefálica (BHE) previene que entre en el cerebro, donde la Orexina funciona al ligarse a sus receptores. En su lugar, una pequeña molécula que imita la Orexina (receptor agonista de la orexina) debe ser usado como un agente terapéutico para la narcolepsia.

Nagase y sus colegas diseñaron y sintetizaron más de 2,000 componentes, y eventualmente descubrieron el primer receptor agonista no-peptídico de la orexina, YNT-185. Dar YNT-185 a ratones normales promovió de manera notoria la vigilia. Además, la YNT-185, cuando se le dio al modelo de ratón con narcolepsia, significativamente disminuyó los síntomas (datos sin publicación). Este logro es un primer paso muy importante para el desarrollo de una nueva medicina para corregir los mecanismos fundamentales de la enfermedad de narcolepsia.

Link: http://www.sciencedaily.com/releases/2015/11/151118071140.htm